Cientistas criam robôs biohíbridos feitos a partir de tecidos vivos

Nos últimos anos tem havido grandes avanços na robótica e em sua aplicação na medicina. Por esta razão, os pesquisadores estão constantemente à procura de alternativas diferentes para que os robôs pensem menos como máquinas e se pareçam mais com animais. Agora, combinando robótica com a engenharia de tecidos é possível construir um robô com tecido muscular vivo e com células.

Estes dispositivos podem ser combinados com pulsos elétricos ou de luz para que as células se contraiam e gerem o movimento necessário para nadar ou rastrear. Estamos falando dos biorobots, que podem se mover como animais.

Eles têm uma grande vantagem de não serem perigosos para os seres humanos, como também para o meio ambiente, o que é frequentemente o caso com os robôs mais tradicionais. Além disso, visto que são compostos por células, os nutrientes são necessários ao invés de pilhas para fornecer energia para os músculos e por este motivo geralmente os tornam mais leves.




Os Biorobots

Antes de criar um biorobot, os pesquisadores desenvolveram células vivas, o coração ou o músculo esquelético de ratos e galinhas em uma plataforma especial.

Para as células não crescerem desordenadamente, os pesquisadores dirigiram o seu crescimento com linhas desenhadas sobre a plataforma onde as células cresceram.

Assim, seguindo as linhas, as células cresceram em uma forma ordenada e puderam trabalhar em conjunto para permitir o movimento eficaz de um biorobot.

Estes dispositivos ainda tem uma quantidade considerável de polímeros de apoio, o que é a base para criar um biohíbrido, com uma parte natural e uma parte construída por seres humanos.




Biohybrid como animais

Muitos dos biohíbridos são construídos imitando a natureza, geralmente com uma curta mímica ou nadam iguais a certos animais quando são estimulados por um campo elétrico.

Em particular, um grupo de pesquisadores do Instituto de Tecnologia da Califórnia desenvolveu um robô biohíbrido inspirado em uma água-viva. Este dispositivo foi nomeado “medusoid” e tem os braços em círculos. Cada braço tem linhas de células que dirigem para o crescimento seguintes desta forma, semelhante aos músculos de uma medusa.

Como estes, existem muitos outros estudos que, gradualmente, começam a dar frutos, em uma área que recentemente começou a se expandir: a engenharia robótica de tecidos vivos combinados.




A utilidade dos biorobots

Os biorobots são muito úteis em aplicações médicas, quer seja para quebrar a formação de coágulos ou para entrega drogas específicas ou fortalecer os vasos sanguíneos, entre muitas outras aplicações.

Estes dispositivos podem ser integrados no corpo humano para aumentar uma vasta gama de condições que de fora são difíceis de prevenir ou intervir. No futuro, os robôs podem ser construídos a partir de células humanas, resultando em muito mais utilidades para várias aplicações médicas.

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