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Dinheiro e cartões de crédito a partir de uma borboleta

Cientistas da Universidade de Cambridge descobriram uma maneira de imitar as cores nas asas da borboleta tropical, o que poderia ser usado para fazer notas de banco e cartões de crédito muito mais difícil de falsificar.

A equipe fez cópias estruturalmente idênticas das escalas com asas, que criam as cores iridescentes mesmo quando a luz ricocheteia-los.

Mathias Kolle, da Universidade de Cambridge, disse que a descoberta foi surpreendente, como desbloquear um dos segredos da natureza.

“Estas estruturas artificiais poderiam ser usados para criptografar as informações nas assinaturas ópticas em notas ou outros itens valiosos para protegê-los contra a falsificação”, disse ele.

“Nós ainda precisamos aperfeiçoar nosso sistema, mas no futuro podemos ver estruturas baseadas em asas brilhantes de borboletas em uma nota de 10 libras esterlinas, ou mesmo os nossos passaportes”.

Senhor Kolle, trabalhando juntamente com o professor Steiner Ullrich e Jeremy Professor Baumberg, estudou a Peacock indonésio ou Swallowtail borboleta (Papilio blumei), cuja ala escalas são compostas por estruturas microscópicas intrincada que lembram o interior de uma caixa de ovos.

Devido a sua forma e o fato de que são feitos de camadas alternadas de cutícula e do ar, estas estruturas produzem cores intensas quando a luz ricocheteia-los.

Kolle e seus colegas usaram uma combinação de processos de nanofabricação para fazer cópias estruturalmente idênticas das escalas de borboleta, e estas cópias produzidas as mesmas cores vivas como as asas das borboletas.

Nanofabricação é um processo usado para criar incrivelmente pequenos dispositivos que são medidos em nanômetros. Um nanômetro equivale a um milionésimo de milímetro.

A borboleta também pode estar usando as suas cores para cifrar-se, aparecendo uma cor para parceiros potenciais, mas de outra cor para os predadores.

Kolle explica: “As manchas verde brilhante em escalas da asa da borboleta tropical são um exemplo impressionante de criatividade na concepção da natureza óptica”.

“Atividade com o direito material óptico aparecem essas manchas azuis brilhantes, mas a olho nu, elas aparecem em verde. Isto poderia explicar porque a borboleta tem evoluído desta maneira de produzir cor”.

“Se seus olhos vêem borboletas companheiro como azul, enquanto os predadores só vê manchas verdes em um ambiente verde tropical, então ele pode se esconder de predadores, ao mesmo tempo que continue a ser visível para os membros da sua própria espécie.”