Minilua

A lendária corrida espacial #1

Após o término da Segunda Guerra Mundial, o mundo ficou divido em dois. De um lado os EUA e do outro a URSS. Esses dois grandes impérios tinha ideais diferentes, mas os dois, no fundo, queriam mostrar ter um poder maior e ser o grande líder do planeta. Assim, surgiu a Guerra Fria, um luta não declarada de demonstração de poder. Um dos ramos mais importantes que essas nações usaram para mostrar seu poder foi o domínio do espaço:

O começo

O mundo pós-guerra estava entrando na Era da Tecnologia. Computadores já eram usados pelos governos, os eletrônicos começavam a ganhar espaço. E as armas nucleares, que antes eram a maior demonstração de poder existente, já não eram algo tão excepcional. Por isso, os dois países nessa guerra de poder precisaram focar em outras fontes e uma delas foi a exploração espacial.

O primeiro passo nessa luta de conhecimento foi dado pela URSS em 1957, quando o Sputnik chegou a órbita da Terra. Ele é considerado o primeiro satélite humano de toda a história e fez com que a União Soviética ficasse muito a frente dos americanos.

Ainda naquele ano, os soviéticos lançaram a Sputnik 2, que levou o primeiro ser vivo ao espaço. A cachorra Laika ficou mundialmente famosa por isso. Contudo, a história contada na época foi bem diferente da verdade. Naqueles dias, a URSS falou que a cadelinha tinha sobrevivido semanas no espaço, mas a verdade é que ela morreu logo após o lançamento, devido ao superaquecimento da cabine.

Os americanos só entraram nessa guerra em 1958, quando lançaram no espaço o satélite Explorer, que foi o responsável por descobrir o Cinturão de Van Allen, uma região do espaço em volta de nosso planeta, onde existe uma grande quantidade de partículas eletromagnéticas. O mais curioso desse lançamento é que ele foi feito sem que a NASA existisse. Antes disso, os EUA tinham uma agência chamada NACA (National Advisory Committee on Aeronautics). Após essa primeira aventura, o governo decidiu que precisava de uma organização focada apenas no espaço, assim surgiu a NASA.

A Lua é o limite

Ainda em 1959, os soviéticos deram mais um passo importante ao domínio do espaço. Conhecido como Projeto Luna, esse experimento tinha como objetivo a conquista da Lua. A primeira missão Luna foi o primeiro objeto humano a chegar próximo a Lua e enviar fotos de lá. A segunda parte da missão enviou outro objeto, dessa vez com o objetivo de bater na Lua. Ao fim, no terceiro lançamento, os soviéticos conseguiram entrar na órbita e fotografaram 70% de toda a superfície lunar.

Em quanto isso, os americanos ainda faziam voos menos importantes. Em 1960, o grande lançamento americano foi um satélite climático. Nesse meio tempo, os soviéticos preparavam um dos movimentos que entraria para a história da humanidade e os colocaria em uma posição de completa admiração mundial.

No dia 12 de abril de 1961, Yuri Gargarin foi o primeiro ser humano em toda a história do Universo a oficialmente ir ao espaço. Ele se tornou mundialmente famoso, assim como sua frase: “Orbitando a Terra em uma espaçonave, eu vi o quão bonito é nosso planeta. Pessoas, vamos preservá-lo e aumentar sua beleza, não destruí-lo.”

A Rússia e seus aliados dominavam o espaço. Os americanos assistiam tudo com sua moral descendo ladeira abaixo, mas os ventos da mudança estavam chegando e a NASA estava preparando um golpe que desbancaria toda a liderança soviética com um único movimento.